Prejuicio y Parcialidad

Te encarezco delante de Dios y del Señor Jesucristo, y de sus ángeles escogidos, que guardes estas cosas sin prejuicios, no haciendo nada con parcialidad. 1 Tim 5.21

Cuando piensas en hacer una decisión, siempre hay una medida de prejuicio y de parcialidad en la decisión que tomas. De hecho, se da el ejemplo de como muchas veces decididmos cosas sin siquiera haber pensado en esas cosas. En un estudio, se pidió que personas escribieran un numero en la esquina izquierda de arriba. El número era aleatorio, sin ningún tipo de requerimiento. Una vez completado todo, se les pidió a los asistentes de indicar en el centro del papel el numero de países que hay en el continente Africano. Es estudio indica que las personas que habían puesto un numero mas alto en la esquina, también pusieron un número más alto en cuanto a los países africanos. Sin embargo, los que habían puesto un numero menor, también resulto ser menor la cantidad de países en Africa. Simplemente una muestra de lo maravilloso que es nuestra mente, y lo moldeable que es cuando no sabemos que decidir. Este efecto, por cierto, se llama “anclaje“.

Hay tantas veces que nuestro prejuicio sobre algo hace que tomemos una decision en falso, y muchas veces contraria a lo que Dios quiere para nosotros, y aun – es ¡antiBiblica! La palabra que aqui se usa para prejuicio es prokino, literalmente juzgar antes.

¿Alguna vez te has dado cuenta de que el tipo que conduce más lento que tú siempre es un idiota, mientras que el hombre que conduce más rápido que tú siempre es un maníaco? Por la naturaleza caída, todos somos propensos a justificarnos ya condenar a los que son diferentes de nosotros. Somos propensos a juzgar a los demás según las características externas, en lugar de aceptarlos como seres humanos individuales en igualdad de condiciones con nosotros.

Los antiguos griegos dividieron la raza humana en dos categorías: los griegos y los bárbaros. El bárbaro era literalmente un hombre que no podía hablar griego, y así sus palabras sonaban al oído griego como “bar bar”. Un historiador griego preguntó retóricamente: “¿Cómo pueden los hombres que sólo pueden ladrar gobernar el mundo?” El prejuicio no se erradica con brillantez, ya que Aristóteles creía que el clima del mundo mantenía la diferencia entre los griegos y los bárbaros. Explicó que los que vivían en las frías tierras del norte tenían mucho valor y espíritu, pero poca habilidad e inteligencia. Aquellos que vivían en el sur cálido tenían mucha habilidad, inteligencia y cultura, pero poco espíritu y coraje. Sólo los griegos vivían en un clima diseñado por la naturaleza para producir el personaje perfectamente mezclado (Aristóteles, Politics [7: 7: 2], citado por William Barclay, Carne y Espíritu [Baker], pp.)

Podemos reírnos de la teoría de Aristóteles, pero todos somos propensos a los prejuicios de alguna forma u otra. Pero para que Dios nos use eficazmente en Su propósito, Él debe rompernos de nuestros prejuicios.  Vamos a mirar una historia de prejuicio, en Hechos 10. La historia del evangelio que se extiende más allá de las fronteras judías hacia los gentiles nos enseña desde la vida de Pedro que …

Todos tenemos prejuicios internos que Dios debe romper si vamos a ser efectivos en Su servicio.

Pedro estaba en Joppa en la costa mediterránea. Era la ciudad donde el profeta Jonás había huido para abordar un barco a Tarsis. Estaba tratando de huir de la orden del Señor de ir a predicar a Nínive, la capital de Asiria. A unos 30 kilómetros al norte de Joppa y a unos 65 kilómetros al noroeste de Jerusalén, estaba la capital de la provincia romana, Cesarea, donde vivía el gobernador. Bajo su autoridad estaban unos 3.000 soldados, incluyendo la cohorte italiana. Sirviendo con esta unidad estaba Cornelio, un centurión que comandaba 100 soldados. Los judíos despreciaban la ocupación romana de Palestina; esperaban que el Mesías viniera y los libertara de la opresión romana.

Y así se establece el escenario: tienes a un soldado romano gentil, que representa la despreciada ocupación de Israel, residiendo en la ciudad principal de la ocupación romana. Treinta kilómetros al sur tienes a un apóstol judío, que reside temporalmente en el lugar donde Jonás había despegado en desobediencia a su comisión de predicar al enemigo de Israel. Y detrás de las escenas, Dios está orquestando los acontecimientos para reunir a estos dos hombres de una manera que los sorprendió al romper el muro de prejuicios entre ellos. El resultado de la historia es que hoy tú y yo, que somos gentiles, somos herederos y compañeros en la iglesia con los judíos, y compañeros participantes de la promesa en Cristo Jesús por el evangelio (Efesios 3: 6). La historia trae cinco lecciones:

1. Todos somos propensos a prejuicios.

Sé lo que estás pensando: “Sí, Josué, tienes razón. La mayoría de las personas son propensas a prejuicios. Pero, gracias a Dios, esa no es una de mis debilidades! Yo soy muy imparcial, aceptando y amando “. Pero el hecho es que incluso los cristianos comprometidos, incluso hombres piadosos como Pedro, tienen prejuicios. Al igual que Pedro, probablemente estamos ciegos ante esos prejuicios hasta que el Señor nos escandaliza a verlos.

Para preparar a Pedro para ir a la casa de Cornelio, le dio una visión de una sábana que bajaba del cielo. En la sabana había todo tipo de animales e insectos y pájaros que el Antiguo Testamento prohibía a los judíos de comer. Pedro estaba hambriento, esperando su almuerzo. Una voz dijo: “Levántate, Pedro, máta y come.” Pero Pedro se sorprendió, como lo vemos su respuesta: “Señor, no; porque ninguna cosa común o inmunda he comido jamás.” (10:14).

Pensé en sorprenderos a algunos de con tus prejuicios poniendo un cigarro en mi boca, pero tenía miedo de que tuviéramos que llamar a la ambulancia para revivir unas pocas almas, y que algunos podrían pasar de esta vida a la gloria.Pero el hecho es que muchos hombres piadosos de las generaciones pasadas fumaron. No tenían el conocimiento moderno que poseemos sobre los riesgos de fumar sobre la salud. Pero los pastores piadosos Charles Spurgeon y G. Campbell Morgan fumaban cigarros. Jonathan Edwards fumaba una pipa. Martyn Lloyd-Jones fumó cigarrillos temprano en su ministerio, al igual que CS Lewis durante toda su vida. Muchos cristianos cuestionarían la espiritualidad de un hombre que fumaba, incluso posiblemente su salvación: “¿No sabe él que nuestros cuerpos son templos del Espíritu Santo?” Sin embargo, muchos de estos “templos” críticos están notablemente sobre-alimentados y sub-ejercitados.

Muchos cristianos también dirían que un cristiano que bebe cerveza no puede ser espiritualmente maduro, incluso si nunca desobedece a las Escrituras emborrachándose. Un cristiano alemán que vivía en Estados Unidos decía con disgusto: “¡Ustedes, los estadounidenses, dicen que no debemos beber cerveza, y sin embargo van a las boleras!” Para él, entrar en una bolera era el epítome del mundo, pero beber cerveza era algo que todos los alemanes hacen. No estoy apoyando beber alcohol o fumar; de hecho, desaconsejaría tales prácticas. Pero estoy señalando cómo somos rápidos para juzgar a aquellos que hacen cosas que no aprobamos, y sin embargo no nos juzgamos a nosotros mismos por las cosas que hacemos que pueden ser perjudiciales para nuestra salud. A veces, como Pedro, somos más escrupulosos que el Señor.

No pierdas mi punto: No estoy diciendo que deberíamos ser tolerantes o aceptar prácticas que la Biblia llama pecado. Tampoco estoy diciendo que debemos unirnos a pecar con la gente pecadora como si no hay diferencia entre ellos y nosotros. Pero estoy sugiriendo que si no enfrentamos nuestros prejuicios y permitimos que Dios los desarraigue, no seremos efectivos para alcanzar barreras culturales y personales con el evangelio. Si tienes prejuicios contra los gitanos o negros, o musulmanes, ¿cómo los alcanzará con el evangelio? Si odias a los homosexuales (las personas, no al pecado), ¿cómo los conducirás a Jesucristo? Si te se alejas de los jóvenes con piercings corporales y tatuajes, ¿cómo puede Dios usarte para llevar el evangelio a ellos?

2. Dios es amable de romper suavemente de nuestro prejuicio para que Él pueda trabajar a través de nosotros.

Pedro tuvo que salir de su zona de confort para obedecer a Dios. Y Cornelio habría tenido que superar cualquier prejuicio que pudiera haber tenido contra contactar a un judío sin educación para explicarle la verdad espiritual. Podría haber tenido un miembro del Sanedrín judío, pero habría perdido el camino de la salvación.

Nota también cómo el Señor trabajó gradualmente con Pedro. Primero Pedro se quedaba en la casa de un hermano cristiano que era curtidor. Los judíos veían a los curtidores como impuros, ya que tenían contacto diario con pieles de animales muertos. Y sus casas eran lugares malolientes.

Entonces, el Señor repitió la visión tres veces para Pedro, para impresionarle. Apenas terminó la visión, llegaron los tres visitantes de Cesarea. Pedro los invitó y les dio alojamiento (10:23). Los prejuicios estaban bajando gradualmente. Cuando Pedro llegó a la casa de Cornelio, se sorprendió no sólo de encontrar un puñado de gentiles, sino toda una casa llena!

Afortunadamente, el Señor trabaja gradualmente y suavemente con nosotros a pesar de nuestros muchos defectos y pecados. Él nos enseña poniéndonos en situaciones incómodas, donde tenemos que desafiar nuestras suposiciones ciegas y crecer para ser más como el Señor Jesús, que era el amigo de los pecadores sobre quien otras personas tenian prejuicios.

3. El propósito de Dios es difundir el evangelio a través de nosotros para que Él sea glorificado entre las naciones.

Es obvio que Dios fue el motor principal en esta historia. Su propósito es ser glorificado entre las naciones, y Él realiza ese propósito preparando tanto a los oyentes como a Sus predicadores. Se reveló a Cornelio, y justo en el momento adecuado, dio a Pedro la visión necesaria para prepararlo.

Sería contra otras Escrituras concluir que Cornelio era un hombre básicamente bueno que estaba naturalmente inclinado a buscar a Dios, y que debido a que Cornelio buscó a Dios, Dios respondió revelándose a sí mismo. La Biblia es clara que no hay quien busque a Dios (Romanos 3:10).

Entonces, ¿qué debemos hacer cuando Dios se enfrenta a nuestro prejuicio?

4. Cuando Dios enfrenta nuestro prejuicio, debemos rendirnos en obediencia a Él.

Al principio, Pedro estaba un poco confundido por el significado de la visión, ya que era tan impactante para su comprensión de los asuntos bíblicos. Su respuesta fue esa frase: “¡De ninguna manera, Señor!” (10:14). Después de que la visión se repitiera tres veces, Pedro se quedó muy perplejo en cuanto a lo que todo significaba. Pero tan pronto como él era claro sobre el hecho de que Dios había eliminado las leyes ceremoniales de contaminación por comer comida impura, Pedro superó sus escrúpulos de toda la vida y obedeció al Señor.

Jesús había enseñado que las leyes judías de corrupción ceremonial se cumplían en él, pero esto era una cosa tan radical que los discípulos no lo entendieron completamente hasta después de la visión de Pedro. En Marcos 7, algunos fariseos observaron que Jesús y los discípulos no observaron las ceremonias tradicionales de lavado de manos antes de su comida. Jesús expuso su hipocresía por su fastidioso lavado exterior cuando sus corazones estaban llenos de pecado. Luego, en privado, explicó a los discípulos que no es lo que entra en el estómago de un hombre lo que lo contamina, sino lo que sale del corazón de un hombre. Marcos añade el comentario entre paréntesis, probablemente suministrado por Pedro, “Así declaró todos los alimentos limpios” (Marcos 7:19). Pero ahora Pedro tenía que dar el paso lógico de que la comida de los gentiles no lo contaminaría al hecho de que tampoco los gentiles lo contaminarían. Para un judío, ¡era un concepto radical!

Pedro lo puso en aplicación inmediata ofreciendo comida y alojamiento a los tres visitantes gentiles, y luego acompañándolos a Cesarea en obediencia a la dirección del Espíritu. Él tomó con él seis hermanos de Jope (11:12), que más tarde podría testificar lo que Dios había hecho entre este grupo de gentiles.

La primera cosa que encontró en Cesarea fue este centurión gentil cayendo a sus pies en adoración. Pedro no dijo: “Gracias por reconocer mi alto cargo espiritual”. Le recogio y dijo: “Levántate; Yo también soy un hombre “(10:26). Una manera de superar el prejuicio es tratar a los demás, sea cual sea su raza o antecedentes, como iguales. Debemos vernos como mendigos cuyo trabajo es mostrar a otros mendigos donde encontrar el pan libre de Dios.

Así hemos visto que todos somos propensos a los prejuicios, pero que Dios es misericordioso para quebrarnos suavemente de este pecado para que Él pueda trabajar a través de nosotros. Su propósito es difundir el evangelio entre las naciones para Su gloria, y Él lo hace a través de Sus siervos que están dispuestos a cruzar las barreras culturales. Cuando Él se enfrenta a nuestro prejuicio, debemos rendirnos en obediencia a Él. ¿Cual es el resultado?

5. Cuando rendimos al Señor y matamos nuestro prejuicio, Él nos usará poderosamente en Su servicio.

Como hemos visto, Dios había preparado a los oyentes y Él había preparado al predicador. Cornelio había invitado a todos sus amigos y vecinos, que se habían reunido, como dice Cornelio (10:33), “todos nosotros estamos aquí en la presencia de Dios, para oír todo lo que Dios te ha mandado.” ¡Esa es una situación lista para que Dios trabaje, cuando los corazones del pueblo estén preparados y el corazón del hablante esté preparado y se reúnan en la presencia de Dios para escuchar un mensaje que Dios le ordenó dar!

 El mismo evangelio que salvó a los apóstoles fue poderoso para salvar a los gentiles que creyeron en el Señor Jesucristo. Debido a la obediencia de Pedro al matar su prejuicio, el evangelio nos ha llegado a nosotros que de otro modo nunca habríamos conocido a Dios.

Conclusión
Esta es una petición de oración: Pídele a Dios que te muestre tus prejuicios.
Cuando lo haga, obedecele, matando tus prejuicios  y mostrando el amor de Dios y ofreciendo Su evangelio a aquellos a los cuales naturalmente no estarías inclinado a tratar. ¡Dios lo usará para exaltar Su nombre entre las naciones!

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